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冥王星-柯伊伯带特快车

2019-05-11 12:37:05     所属分类:冥王星探测器
冥王星-柯伊伯带特快车
Pluto express.jpg
冥王星-柯伊伯带特快车想像图
名称 Pluto Fast Flyby (1992-95)
Pluto Express (c.1995)
任务类型 飞越
运营方 美国宇航局
任务时长 主要任务预计九年
航天器属性
发射质量 478千克(1,054英磅)
功率 228 瓦

冥王星-柯伊伯带特快车Pluto Kuiper Express,简称 PKEPLUTOKE)是美国宇航局喷气推进实验室(JPL)的科学家和工程师提出的星际探测任务,目标是研究冥王星和其卫星,以及一个或多个其他的柯伊伯带天体。这是继冥王星350(Pluto 350英语Pluto 350,由于任务耗资过多而取消)与第二代水手号计划(Mariner Mark II英语Mariner Mark II,也就是后来卡西尼-惠更斯号的前身)后,第三个以探测冥王星为主要任务的计划。

这项任务提出时,正值美国积极向外太阳系探索的时期(如旅行者1号和2号),进而催生出数个探索冥王星等外太阳系天体的计划。而冥王星-柯伊伯带特快车就是其一,这项任务自提出以来经历不少更动,一开始任务目标仅限于冥王星和其卫星,但在任务规划期间,第一颗柯伊伯带天体的发现使柯伊伯带引起不少科学家的高度关注,因此任务目标也随之扩大至其他数个柯伊伯带天体。然而,由于计划后期的预估经费远远超过原先所认为的金额,终于在2000年,美国航太总署决定取消这项计划[1][2][3][4],由后来的新视野号任务接棒。

任务历史

这个计划原本被称为“冥王星飞掠探测任务”(Pluto Fast Flyby,PFF),由喷气推进实验室于1992年提出;任务分为两个各重140至150公斤的中小型探测器,预定最快在1998年发射,并花七至八年的时间抵达冥王星。据说这项任务的总花费不到四亿美元,因此受到时任美国航太总署局长丹尼尔·戈登(Daniel Goldin)的大力支持[5][6]

“冥王星飞掠探测任务”后来在1995年演变为“冥王星特快车”(Pluto Express),预算定在三亿美元左右,和一开始的任务一样也是分为两具探测器,但其开发阶段漫长,耗费将近十年的时间。期间美国航太总署曾考虑使用俄罗斯的质子运载火箭发射探测器,并且搭载被称为“Drop Zond”的俄国探测器,分析冥王星大气的组成成分[7][8]。另一方面,普朗克研究院有意资助美国于俄罗斯发射的费用(当时约为三亿美元),希望冥王星-柯伊伯带特快车能顺道搭载德国的探测器,在经过木星时(木星的重力使经过的探测器能产生重力助推的效果,能以更快的速度前往冥王星,后来新视野号的航行就使用了这个方法)让德国探测器离开飞往木卫一[7][9]

任务的取消之后,大部分冥王星-柯伊伯带特快车团队投入新视野号计划,其任务与冥王星-柯伊伯带特快车相似。新视野号于2006年1月成功发射,于2015年7月成功飞掠冥王星系统。

参考资料

  1. ^ 史腾(S. Alan Stern). 航向最遥远的行星. 科学人. 2002年7月号, 5. 
  2. ^ Bruce Moomaw. Pluto Needs An Express Decision. SpaceDaily. 2000-12-07. 
  3. ^ NASA's Pluto mission delayed. Spaceflight Now. 2000-10-03. 
  4. ^ Kenneth Chang. It May Be Now or Never for a Mission to Pluto. New York Times. 2001-02-13 [2015-07-18]. 
  5. ^ John Noble Wilford. NASA plans quick visit to edge of solar system. The Gainesville Sun. New York Times News Service. 1992-09-11: 9A [2015-08-01]. 
  6. ^ Michael Carroll. Space exploration: Quick trip to Pluto. Popular Science. June 1993, 242 (6): 27 [2015-08-01]. 
  7. ^ 7.0 7.1 Paolo Ulivi, David Harland. Completing the census. Robotic Exploration of the Solar System: Part 2: Hiatus and Renewal, 1983-1996. Springer Science & Business Media. 2009年1月: 373-378. ASIN B010WF9K08. 
  8. ^ Mark Wheeler. Destination: Pluto: With a daring, high-speed mission to the icy planet, NASA sets its sights on the solar system's final frontier.. Popular Mechanics. July 1995: 64–66. 
  9. ^ Ben Evans. Three Weeks to Pluto: A World of Tiny Moons and Missed Mission Opportunities (Part 2). AmericaSpace. 2015-06-21 [2015-08-01]. 

外部链接

  • New Horizons: NASA's Pluto–Kuiper Belt Mission, The Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory
  • Pluto Kuiper Express, NASA-National Space Science Data Center

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