环境科学

首页 > 环境科学

喀拉拉红雨

2018-09-19 09:29:13     所属分类:气象学
红雨

喀拉拉红雨为发生于印度南部喀拉拉邦的奇观现象,历时2001年7月25日至9月23日。据当时报导指出,红色大雨倾盆而下,衣霑则有如染血。[1] 另外亦有黄、绿、黑等色雨水的报导。[2]

红雨现象最初假定为是陨石爆炸的灰烬所造成。然而印度政府委托之研究报告,却指出红雨水是因某地大量繁殖的海藻孢子造成[3] 。 直至2006年上半,此事件因有媒体报导圣雄甘地大学(Mahatma Gandhi University)两位学者Godfrey Louis 与 Santhosh Kuma提出这些雨滴含有外星生命细胞的假说,而瞬间引起全世界瞩目。

目录

  • 1 雨水
  • 2 初期报告
  • 3 常见说法
  • 4 外星假说
  • 5 陨石
  • 6 参考
  • 7 外部链接
    • 7.1 Louis 与 Kumar 之调查报告

雨水

喀拉拉邦戈德亚姆区位置图l

色雨现象最早出现于2001年7月25日,位于喀拉拉邦南部戈德亚姆区(Kottayam district)及伊杜基区(Idukki district)。部分报导更表示有其他色彩的雨水被发现。[4] 许多当地居民宣称这场红雨连续发生超过10日,然后遂次减少频率直至9月上旬。

根据地方民众描述,降雨前首先听到雷声大作以及闪光,紧接着来的则是一些树丛落下有如被“烧”过灰白枯叶。枯叶及突然形成的仅在同一时间登上报导,成为地方怪谭。[5][6][7]

雨水之所以能够染色,与混悬液中的红色微粒有关。当雨水落下时,红雨即有如血液般。一般说来,这样的范围仅在小区域,并不大于数平方公里,时间则小于20分钟。有时也会发生相距几米,却出现红雨及正常雨的情况。[8]

初期报告

首次发生红雨不久,媒体报导地球科学研究中心(Center for Earth Science Studies,CESS)与热带植物花园与调查机构(Tropical Botanic Garden and Research Institute,TBGRI)已测定红雨是因雨水含有某种孢子而成[9]。之后在同年11月,印度政府“科学与技术部”委托CESS、TBGRI二个组织的研究报告发表。文中指出红雨是海藻孢子所为,并已在培养皿中成功繁殖,并确认为为橘色藻属的地衣形态海藻。这种海藻并且已发觉与该地小镇昌加那西利(Changanassery)树中的地衣有关。 [10].

报告文件中亦说明雨水中并不存有陨石、火山或沙漠尘烬,也没有任何溶解的气体或污染物。报告认为整起事件,是因先前喀拉拉的豪雨可能导致孢子大量、广域地在大气中扩散。然而报告却没办法明确解释孢子为何大量增生,以及如何飘至云层再随雨水落下。

报告作者并利用等离子感应耦合质谱技术分析红雨的沉淀物。得知其主要元素如下:

干燥沉积物
主要元素
元素 重量百分比
Al 1.00
K 0.26
Mg 1.48
Ca 2.52
Na 0.49
Fe 0.61
Si 7.50
C 51.00
P 0.08

分析结果最令人迷惑的就是铝(Al)的存在,因为在活细胞中罕有铝,而生物常见的磷(P)却是少得可怜。因为根据其他类似的活细胞干燥重量百分比实验,通常约有3%的磷存在。[11]

常见说法

历史上曾有许多雨水夹杂其他物品的记录。例如在2000年,北海发生海龙卷,强风将鱼群卷起并随雨落至距海岸1哩远的英国大雅茅斯[12]。 至于色雨则决非罕见,通常可由高压带沙尘暴与雨水混合作为解释。例如英格兰在1903年2月,就曾发生雨水与来自撒哈拉沙漠的沙尘混合落下的案例。

喀拉拉红雨最初亦认为与上述情况相同。光达(LIDAR)也发现到红雨发生时,正巧有一片阿拉伯红土正卷至喀拉拉附近[13]。 然而,这个说法无法完美解释喀拉拉红雨-例如当地红雨现象长达2个月、沙尘现象并未在邻邦出现等。

其他说法则指出雨水中含有哺乳类动物血液。蝙蝠在印度能形成非常庞大的社区,而的确有蝙蝠在高海拔地区集体死亡,据推测可能是陨石造成。然而反驳指出未有蝙蝠残骸随着雨水降下。自然情况下也没办法自白血球、血小板或其他血液物质中单独析出红血球;就算红血球析出,在雨水中也会因为渗透压而破裂,明显不可能为红雨成因。[14]

外星假说

显微镜下的红色物质。
扫描电子显微镜下的红色物质。

其他假说则在2003年由 Godfrey Louis 与 A. Santhosh Kumar 提出。这二个科学家执教于红雨发生地-喀拉拉境内圣雄甘地大学,乘地利之便而搜集许多地点的红雨样本。

他们认为雨中的红色物质并不类似尘土,反而比较类似于生物细胞。化学分析方面则检验出含有有机物质,并大胆假设这有可能是来自外星的物质。

Louis 与 Kumar 的发现红色物质一般皆在4至10微米(µm)之间,大致为圆形或椭圆形,类似于单细胞生物组织。平均而言,每1毫升雨水就有900万个红色物质。重量方面,每升雨水的红色物质大约100毫克重。若再综合雨量统计数量,Louis 与 Kumar 估算出大约有5万公斤的红色物质落在喀拉拉地区。

X射线能量散布分析仪(Energy-dispersive X-ray spectroscopy)分析则指出红色细胞多由氧、碳组成,并含有微量的硅、铁 。详见表。

EDAX分析红色细胞
元素组成
[8]
元素 重量百分比% 原子百分比 标准
C 49.53 57.83 CaCO3
O 45.42 39.82 Quartz
Na 0.69 0.42 NaAlSi3O8
Al 0.41 0.21 Al2O3
Si 2.85 1.42 Quartz
Cl 0.12 0.05 KCl
Fe 0.97 0.24 Fe

碳氢氮元素分析仪(CHN analyzer)则测出43.03%碳、4.43%氢、及1.84%氮.

Louis 与 Kumar 再用溴化乙锭(ethidium bromide)检视红色物质是否含有DNA或RNA,但一无所获。之后便将完整报告刊至《Astrophysics and Space Science》杂志。[8]

更进一步的测验则由专研平流层孢子的Milton Wainwright牵线,将样本送至雪菲尔大学。[1][14] 2006年3月更指出红色物质与一种銹病菌(rust fungus)类似。[15] 稍后他确认物质与孢子或海藻的相似性,并未有迹象能证明雨水含有尘土、沙,或是血液。

Milton Wainwright说道:“科学家向媒体对稀奇罕见的现象发表意见时,似乎越来越趋向于作出一些耸人听闻的解释。一个好例子就是近来印度地区发生的红雨现象。” [16]

红雨标本亦被送往卡地夫大学(Cardiff University)供提倡外源说的学者卡尔迪亚·维克拉玛辛赫(Chandra Wickramasinghe)分析。据报导,他辨识出细胞中的DNA。[17] 稍后并将微生物测试其特有碳同位素。若与地球者有所不同,将成为外星有生命的新理论。[18]

陨石

将单粒红色物质置于透射电子显微镜下观察。

昌加那西利居民曾表示在降下首场红雨前数小时,曾有一场音爆伴随强光出现。Louis 与 Kumar 即认为此是由陨石进入地球大气层引起,而红色物质就是由陨石所携来,并在陨石破裂后随着雨水落下数日之久。

此说推翻最初由喀拉拉首府特里凡得琅科学家所提出的“红雨为陨石尘土”说,或是后续调查认为的“橘色藻属海藻胞子”说。[19] Louis 与 Kumar further 认为红色物质是外星细胞,并提出地球上生命也有可能是以类似方式形成,即所谓外源说。

另外,陨石摩擦时据信可以达到300℃以上高温。[18] 若科学家能进一步证明喀拉拉红雨是外星生物、又经历过高温后仍能繁殖,那将刷新目前超嗜热生物最高纪录130℃。

参考

  1. ^ 1.0 1.1 Gentleman, Amelia; Robin McKie. Red rain could prove that aliens have landed. Guardian Unlimited. 2006 [March 12, 2006]. 
  2. ^ JULY 28, 2001, The Hindu: Multicolour rain
  3. ^ Abstract of official report.
  4. ^ Ramakrishnan, Venkitesh. Coloured rain falls on Kerala. BBC. 2001 [March 6, 2006]. 
  5. ^ Radhakrishnan, M. G. Scarlets Of Fire. India Today. 2001 [March 6, 2006]. (原始内容存档于2004年12月26日). 
  6. ^ Mystery of the scarlet rains and other tales — Times of India, 6 August 2001
  7. ^ Now wells form spontaneously in Kerala — Times of India, 5 August 2001 (from the Internet Archive)
  8. ^ 8.0 8.1 8.2 Louis G. & Kumar A.S. (2006). The red rain phenomenon of Kerala and its possible extraterrestrial origin. Astrophysics and Space Science, 584(1). (full paper (PDF)) (at journal website)
  9. ^ Monday, August 6, 2001: ‘Red rain was fungus, not meteor’ 互联网档案馆的存档,存档日期2008年3月7日,.
  10. ^ Sampath S., Abraham T.K., Sasi Kumar V., Mohanan C.N. (2001), Coloured rain: a report on the phenomenon, Centre for Earth Science Studies
  11. ^ Todar, Kenneth. Procaryotes in the Environment. Todar's Online Textbook of Bacteriology. 2005 [June 2, 2006]. 
  12. ^ Lane, Megan. It's raining fish!. BBC. 2000-08-07 [2006-03-06]. 
  13. ^ Satyanarayana M., Veerabuthiran S., Ramakrishna Rao D., Presennakumar B. (2004), Colored Rain on the West Coastal Region of India: Was it Due to a Dust Storm?, Aerosol Science and Technology, v.38, p.24–26
  14. ^ 14.0 14.1 It's raining aliens — transcript of a New Scientist podcast - get podcast here
  15. ^ Is mysterious 'red rain' first evidence of life in space? 互联网档案馆的存档,存档日期2007-01-12. — Yorkshire Today
  16. ^ 1 April 2006, New Scientist: Red rain fantasies
  17. ^ Cardiff Centre of Astrobiology: Analysis of red rain of Kerala 互联网档案馆的存档,存档日期2006-06-18.
  18. ^ 18.0 18.1 Reed, Jebediah. (2006) Popular Science: Is It Raining Aliens? 互联网档案馆的存档,存档日期2006-06-12.
  19. ^ 参见 the abstract or the full official report.

外部链接

  • “Skepticism greets claim of possible alien microbes” in World Science
  • “Red rain could prove that aliens have landed” by Amelia Gentleman and Robin McKie in The Observer
  • “When aliens rained over India” by Hazel Muir in New Scientist
  • “Is it raining aliens?” by Jebediah Reed in Popular Science
  • Possible Causal Mechanism of Kerala's Red Rain
  • Center for Earth Science Studies
  • Tropical Botanic Garden and Research Institute
  • Dr. Godfrey Louis' Home Page
  • National.Geographic.Channel 超自然现象:血雨和星果冻

Louis 与 Kumar 之调查报告

  • Louis, G. & Kumar, A.S. (2006). The Red Rain Phenomenon of Kerala and its Possible Extraterrestrial Origin.
  • The red rain phenomenon of Kerala and its possible extraterrestrial origin
  • Cometary panspermia explains the red rain of Kerala
  • New biology of red rain extremophiles prove cometary panspermia

相关推荐