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消灭“饥饿之狼”——击沉足柄号重巡洋舰

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邦加海峡,位于苏门答腊岛与邦加岛之间,是交通要道。这里并没有多大名气,不过这个海峡的名字却与一艘名舰联系在一起。二战末期,日本海军的重巡洋舰足柄号被击沉在这里。

足柄号是日本海军妙高级巡洋舰的3号舰,1929年服役,足柄号有着10门203毫米主炮的强大火力和万吨级的排水量,有着很强的战斗力。战前的1937年,足柄号曾去往英国参加英国国王乔治六世加冕的观舰式。让世界各国都认识了这艘重巡洋舰,在这里英国人给足柄号起了一个“饥饿之狼”的绰号。

消灭“饥饿之狼”——击沉足柄号重巡洋舰

足柄号重巡

太平洋战争爆发后,足柄号南征北战,参加了许多战斗,却幸运的几乎没有受过损伤,仅仅是在1944年的礼号作战中才中了一枚500磅炸弹。而到了1945年,日本已经日薄西山,曾经强大的海军已经只剩下少数船只还能活动,这些幸存下来的船多半用于运输活动。在新加坡地区,作为日本海军少数还能动的大型战舰,足柄号也多次从事运输活动。不过此时欧洲战场盟军已经接近最后的胜利,盟军的海军力量开始集中于对日作战的战场,面对大兵压境这些残存的舰船也相继损失。1945年5月16日,羽黑号重巡洋舰在马六甲海峡被英国驱逐舰击沉,这样能活动的大型战舰就只剩下了足柄号了。

1945年6月4日,足柄号与驱逐舰神风号从新加坡前往巴达维亚(今天的雅加达),第二天到达,在巴达维亚,足柄号装上了1600名陆军士兵和480吨补给品。6月7日,足柄号从巴达维亚启程前往新加坡,而路上就要通过邦加海峡。不过,足柄号的行动早就被盟军潜艇盯上了。美国潜艇蓝背鱼号(SS-326)发现足柄号离港,但没能进入攻击位置。随后蓝背鱼号将日舰离港的情报通知附近的英国潜艇——处于邦加海峡内的英国潜艇锋利号(HMS Trenchant)和冥河号(HMS Stygian),两艘潜艇都在水面上巡逻。

消灭“饥饿之狼”——击沉足柄号重巡洋舰

锋利号潜艇

消灭“饥饿之狼”——击沉足柄号重巡洋舰

冥河号潜艇

1945年6月8日4时23分,锋利号发现了神风号驱逐舰,十几分钟后,神风号也发现了锋利号。双方互相开火,但都没有命中,双方随后失去了接触。锋利号告知冥河号自己被驱逐舰发现,于早晨7时02分潜入水中。9时55分,锋利号又发现神风号向北移动,但10时半又失去了敌舰的踪迹。而冥河号于7时22分潜入水中,在10点多发现神风号并发起攻击,神风号躲过鱼雷并用深弹反击,造成冥河号轻微损坏,但随后双方又失去了接触。

消灭“饥饿之狼”——击沉足柄号重巡洋舰

神风号驱逐舰

但在她们的南边,锋利号在11时48分发现了足柄号,足柄号以15节航速向北行驶,但是她距离锋利号很远,大约4千米左右,这接近鱼雷的最大射程。原来,锋利号原本预计足柄号会选择海峡中浅滩东侧比较开阔的水道,但足柄号却选择了浅滩西侧狭窄的水道。这是对锋利号舰长赫兹利特的巨大考验,他必须快速而精确的计算,抓住转瞬即逝的机会快速攻击,否则就会失去攻击阵位,失去攻击足柄号的可能。

消灭“饥饿之狼”——击沉足柄号重巡洋舰

1942年的足柄号

12时09分,锋利号从前部鱼雷管向足柄号发射了8枚鱼雷,此时,足柄号选择西侧水道的劣势显现出来,虽然这样做让她离英国潜艇更远,但西侧水道更为狭窄,足柄号只能转向20度并提速至20节以躲避鱼雷,这显然不够。3分钟后,连续5枚鱼雷击中了足柄号的右舷,巨大的爆炸使足柄号燃起大火,被炸成一堆废铁。锋利号舰长让船员们轮流通过潜望镜观看这一壮观的场面。足柄号上的士兵们用防空炮射击着,但并没有击中任何目标。锋利号转过舰体,用尾部鱼雷管向足柄号发射了2枚鱼雷,虽然并没命中,但之前的攻击已经足以将足柄号送进大海。12时37分,足柄号倾覆沉没。神风号得知足柄号被击沉,赶快返回这一水域,投放了大量深水炸弹来攻击潜艇,不过这些深水炸弹投下的位置离潜艇有3英里以上。神风号在当地船只协助下救起了853名足柄号的舰员和400名陆军士兵,剩下的则全数阵亡。神风号载着这些幸存者回到新加坡。

足柄号被击沉后,在新加坡一带能动的最大军舰就是神风号了。不过神风号最终却幸运的幸存到战争结束。完成攻击任务的锋利号和冥河号分别于6月20日和27日到达菲律宾的苏比克湾基地。因为这次高难度的成功攻击和巨大战果,锋利号舰长赫兹利特被授予杰出服务勋章和功绩勋章,在返回亭可马里海军基地时,锋利号挂起海盗旗来显示这一战功。战后,锋利号于1963年退役出售。

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